Op een koude dag in 1948 komt de negentienjarige Isabel Barber aan in haar tantes huis in Earl’s Court. Ze vindt een baan bij een uitgeverij, maar als ze met een van haar schrijvers, de jonge Hugh Morton, een passionele relatie krijgt, dreigen haar toekomstplannen én haar leven in gevaar te komen. Zestig jaar later krijgt Emily, een jonge redacteur, de opdracht een biografie over de bekende schrijver Hugh Morton af te ronden. Ze stuit op de geheime geschiedenis van Isabel, die vreemde gelijkenissen vertoont met Emily’s eigen omstandigheden. Mortons weduwe Jacqueline wil het verleden liever laten rusten…