Harry Bosch staat als hoofdverdachte in het beklaagdenbankje van de rechtszaal. Hij wordt aangeklaagd door de weduwe van de Poppenmaker, een gevreesde seriemoordenaar die vier jaar geleden tijdens zijn arrestatie door Bosch werd doodgeschoten. Volgens haar heeft Bosch niet de seriemoordenaar neergeschoten, maar een onschuldige man. Dit lijkt aannemelijk aangezien recent het lijk van een platinablond pornosterretje is gevonden, in beton gegoten, het handelsmerk van de Poppenmaker.