Vijfentwintig jaar geleden verscheen inspecteur John Rebus voor het eerst ten tonele. Sinds hij gedwongen met pensioen is gegaan, werkt hij als burger bij de cold case-eenheid, met verlangen terugkijkend op zijn leven als inspecteur. Dus als een telefoontje nieuw licht werpt op een oude zaak wil hij koste wat het kost helpen de zaak op te lossen. Hij gaat zijn eigenzinnige gang en komt daardoor in conflict met zijn oud-collega Siobhan Clarke en het hoofd van Interne Zaken, Malcolm Fox. Alles wat Rebus wil, is de feiten boven tafel krijgen van een serie mysterieuze verdwijningen. Niemand gelooft echter in een doorbraak.