Niets is wat het lijkt in deze ingenieus gecomponeerde misdaadroman.

Om zijn job niet te verliezen, volgt Maarten noodgedwongen een avond-cursus Russisch. Tijdens die lessen ontmoet hij het schijnbaar gelukkig getrouwde koppel Lore en Diederik. Zij volgen de cursus om hun droom waar te maken: een telegeleid bezoek aan de Kungurgrotten in Rusland. Hun leraar is de excentrieke, nationalistische Rus Pavel. Al snel snijden spanningen door de groep wanneer blijkt dat niet alleen de leraar, maar ook Maarten voor de charmes van Lore valt. Wanneer het koppel op grottenavontuur vertrekt, weten ze allemaal dat dit een fataal keerpunt in hun leven zal worden.

Dominique Biebau (1977) is leraar Nederlands. Van zijn hand verschenen eerder de roman Trage Wegen en de ‘koude oorlog-thriller’ IJslands gambiet. Met Russisch voor beginners won hij zowel de Hercule Poirotprijs 2019 als De Gouden Strop 2020.